25 julio, 2024 07:01
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Compañía china negocia la construcción de una planta en Argentina

La empresa china Zijin Mining Group Co. está en conversaciones avanzadas para construir una planta en Argentina, tras descubrir algunas de las enormes reservas de litio del país en cátodos para la fabricación de baterías de vehículos eléctricos.

Zijin llegará a asociarse con Camyen, la compañía minera provincial de Catamarca -parte del triángulo de litio de Sudamérica- y una filial de la empresa estatal de energía YPF SA en el proyecto, según dos personas con conocimiento directo que no están autorizadas a hablar públicamente.

La planta produciría 50.000 toneladas métricas al año de fosfato de hierro y litio para cátodos, y se prevé que las operaciones comenzarán el próximo año, dijeron las fuentes. La mina de litio Tres Quebradas de Zijin en Catamarca está programada para entrar en funcionamiento en el cuarto trimestre. Un representante de Zijin no respondió a las llamadas, y tampoco lo hicieron los voceros de YPF y Catamarca. Una inversión en la fabricación de material catódico para baterías sería una gran victoria para Argentina, que quiere formar parte de la cadena de suministro de vehículos eléctricos, convirtiendo sus vastos yacimientos de litio en una gran industria nacional y evitando que se repita la maldición de los recursos en América Latina.

La historia de la región está llena de ejemplos de exportación de materias primas con escaso valor agregado, lo que limita las inversiones y la creación de empleo. El proyecto liderado por Zijin llegaría en un momento en que la carrera por extraer el litio de Sudamérica está abriendo un nuevo frente en el tira y afloja global entre China y Estados Unidos. La Unión Europea también se ha movilizado para conseguir acuerdos regionales de suministro de litio.

Los políticos argentinos han discutido la exigencia de mantener una parte de la producción en el país para su procesamiento local, aunque la propuesta responsable por el momento ha sido archivada, según las personas citadas. Entre otras inversiones chinas en Argentina, Ganfeng Lithium Group Co. es el propietario mayoritario de Minera Exar SA, que recientemente se convirtió en el primer proyecto de litio del país sudamericano en años en entrar en producción. Ganfeng también invirtió cerca de u$s 1.000 M el año pasado para adquirir otro proyecto argentino. China se ha mostrado dispuesta a ayudar a Argentina en sus ambiciones de downstream.

 

Fuente: El Pregón Minero

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